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viernes, 23 de septiembre de 2016cermi.es semanal Nº 227

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Reportaje

España acaba undécima en el medallero. 31 medallas: 9 oros, 14 platas y 8 bronces

Paralímpicos: Un Río de inclusión

23/09/2016

Natalio Carrasco

Los Juegos Paralímpicos de Río 2016 ya son historia. Los 11 días de competición que ha vivido el Equipo Paralímpico Español en la ciudad brasileña han dado para mucho. En algunos casos, han supuesto la culminación de un sueño perseguido desde hacía años. En otros, por el contrario, han dejado a algunos deportistas con la sensación de que es necesario entrenar más y mejorar o, incluso, planificar de otro modo la competición para abrazar la gloria paralímpica.

Equipo Paralímpico Español con Jose Manuel Ruiz como abanderadoA pesar de las miles de horas de entrenamiento que los atletas desplazados hasta Río llevaron a sus espaldas, si hay algo que precisamente evidenció la XV edición de unos Juegos Paralímpicos es que subir a cualquiera de los cajones del podio es cada vez una tarea más complicada. Y es que no cabe duda de que las medallas, en prácticamente cualquier disciplina deportiva, están carísimas.
 
Los resultados de la delegación española en Brasil son una buena muestra de ello. Aunque la cifra de 31 medallas (9 oros, 14 platas y 8 bronces) no es nada desdeñable, se antoja demasiado corta si se compara con los 42 metales obtenidos en Londres 2012 o los 58 de Pekín 2008, las dos citas paralímpicas previas a Río. Con este resultado, sin embargo, España mejora su actuación con una medalla de oro más respecto a los Juegos Paralímpicos de Londres 2012, en los que acabó decimoséptimo en el medallero.
 

Natación, principal fuente de medallas

 
Sarai Gascón consiguió colgarse tres medallas de plata y hacerse con un diploma paralímpico en nataciónTal y como había previsto el Comité Paralímpico Español antes de que se encendiera el pebetero del estadio de Maracaná en Río, el deporte que mayor número de metales aportó al medallero nacional fue la natación. Los integrantes españoles de esta disciplina se colgaron, de hecho, un total de 17 medallas, más que la suma de los metales obtenidos en el resto de deportes. 
 
Las otras disciplinas deportivas que inicialmente se contemplaron como candidatos a otorgar medallas al combinado nacional español fueron el atletismo, el ciclismo, el tenis de mesa y el judo. Y, en casi todos los casos, las previsiones fueron acertadas.
 
El atletismo cosechó un total de siete medallas; el ciclismo, por su parte, tuvo a varios representantes en el podio que se llevaron tres metales y el tenis de mesa terminó los Juegos con dos metales más.
 
Aunque la mayor parte de las disciplinas que entraban en las quinielas para llevar preseas al medallero nacional sí vio a deportistas españoles pisar alguno de los cajones el podio, lo cierto es que resultó sorprendente que la delegación española se fuese de vacío en un deporte como el judo.
 
En este caso, posiblemente, las lesiones tuvieron un peso importante para explicar esta ausencia de medallas. La principal candidata a conquistar por cuarta vez el oro paralímpico, Carmen Herrera –que fue oro en la categoría de menos de 70 kilogramos en Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012–, anunció unos meses antes del inicio de los Juegos de Río su retirada de la alta competición lastrada por las lesiones.
 
Además, otra judoka con serias opciones de hacerse con medalla, Mónica Merenciano, pasó por un trance similar con una temporada marcada por las lesiones, aunque, en este caso, sí llegó a competir en la ciudad brasileña. Y, a pesar de ello, la valenciana se quedó a las puertas de hacerse con el que habría sido su cuarto bronce paralímpico.
 

Estrellas consagradas

 
Afortunadamente, entre los miembros de la selección de deportistas que representó a España entre el 7 y el 18 de septiembre sigue existiendo una serie de piezas clave –las estrellas paralímpicas españolas– que siguieron siendo garantía de éxito y que, una vez más, no defraudaron las expectativas depositadas sobre ellas.
 
Teresa Perales concluyó sus quintos Juegos con un total de cuatro medallas (oro en 50 metros espalda y plata en 200 metros estilos y 100 y 200 metros libres)Por supuesto, entre ellas se encuentra la zaragozana Teresa Perales. La veterana nadadora, de 40 años de edad y que iniciaba la competición en Río 2016 con una astronómica cifra de preseas (22 en las cuatro últimas ediciones de los Juegos Paralímpicos), era la principal baza del Comité Paralímpico Español para engordar el medallero nacional.
 
Y Perales no defraudó. Aunque por primera vez en su trayectoria paralímpica completó dos finales sin llevarse botín alguno, la aragonesa concluyó sus quintos Juegos con un total de cuatro medallas (oro en 50 metros espalda y plata en 200 metros estilos y 100 y 200 metros libres).  
 
Otras estrellas consagradas de la natación que también estuvieron a la altura fueron la barcelonesa Sarai Gascón –con discapacidad física y que compite en la clase S9– o la tinerfeña Michelle Alonso –que tiene discapacidad intelectual y está encuadrada en la clase S14. 
 
La nadadora catalana compitió en cuatro pruebas y consiguió colgarse tres medallas de plata y hacerse con un diploma paralímpico. Gascón subió al segundo peldaño del podio en las pruebas de 200 metros estilos, 100 metros mariposa y 100 metros libres y finalizó en quinta posición en los 50 metros libres.
 
David Casinos, ganador de cuatro medallas de oro paralímpicas en Sidney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012A pesar de no llevarse ningún oro, Sarai Gascón terminó muy satisfecha con su actuación en Río. “He superado el medallero de Londres. Es un éxito. No puedo pedir más. Estoy muy contenta”, aseguró. 
 
Por su parte, la canaria se adjudicó la prueba de la que es la actual dominadora a nivel mundial: los 100 metros braza. Alonso revalidó el tituló que conquistó en Londres 2012 y, además, batió el récord paralímpico con un tiempo de 1’12”62. 
 
Además, fuera del ámbito propio de la piscina, otras piezas clave del equipo paralímpico español, como el atleta David Casinos o el jugador de tenis de mesa Álvaro Valera también contribuyeron con un gran rendimiento a sumar metales al medallero de España en estos Juegos Paralímpicos.
 
El valenciano de 44 años de edad David Casinos –ganador de cuatro medallas de oro paralímpicas en Sidney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012– consiguió, en esta ocasión, llevarse un buen bronce en la prueba de lanzamiento de disco para ciegos totales que, como él mismo indicó, supuso “un quinto sueño hecho realidad. Sabe como si fuera oro ya que es muy difícil estar arriba”. 
 
Y el sevillano Álvaro Valera –que, hasta el momento, es el único deportista español que ha ganado el oro paralímpico en tenis de mesa– se llevó una valiosa plata en la categoría individual, aunque su espíritu competitivo, de superación continua y de autoexigencia le impidió mostrarse completamente conforme. “Sueño con revalidar el oro de Sidney 2000. Seguiré trabajando para traerlo a casa en Tokio 2020”, declaró Valera.
 

Futuro garantizado

 
Israel Oliver, oro en los 200 metros estilos y en los 100 metros mariposaAunque muchas de las estrellas paralímpicas consagradas continúan brillando con fulgor, en estos Juegos de Río se destaparon nuevos talentos que garantizan un futuro prometedor para el equipo nacional. Este es el caso, por ejemplo, de Nuria Marqués, María Delgado, Óscar Salguero o Israel Oliver, todos ellos nadadores.
 
El caso del canario Israel Oliver es especialmente llamativo, puesto que esta era, a sus 28 años de edad, su cuarta participación paralímpica. Oliver ya conocía lo que era subir a un podio en unos Juegos. Lo hizo por partida doble en Atenas 2004, cuando se hizo con la plata en 4x100 metros relevos estilos y con el bronce en 100 metros mariposa.
 
Sin embargo, en Río 2016 su estado de forma fue exquisito y sus resultados, extraordinarios. Oliver fue el mejor en los 200 metros estilos y en los 100 metros mariposa, prueba en la que, además, consiguió batir el récord de Europa.
 
Nuria Marqués fue la promesa que en Río 2016 se hizo realidad. Con tan solo 17 años, fue capaz de plantarse en su primera final paralímpica –400 metros libres– y hacerse con la medalla de oro. La catalana consiguió, además, brillar en los 100 metros espalda, prueba de la que se llevó la plata.
Con 18 años debutaron también en unos Juegos Paralímpicos Óscar Salguero y María Delgado. El nadador catalán, al igual que Marqués, también venció en su primera final paralímpica (100 metros braza). Y la aragonesa, por su parte, se llevó dos medallas de bronce, en los 50 metros libre y en los 100 metros espalda.
 

Cara y cruz en fútbol y baloncesto

 
El equipo de baloncesto en silla de ruedas con la medalla de plataDos han sido las sorpresas mayúsculas en los Juegos Paralímpicos de Río 2016: la del Fútbol-5 para personas ciegas totales y la del Baloncesto en Silla de Ruedas. Sin embargo, estas tuvieron signos opuestos.
 
La selección española de Fútbol-5 fue medalla de bronce en los Juegos de Londres de hace cuatro años. En Río 2016, desgraciadamente, los hombres dirigidos por Jesús Bargueiras no pudieron superar siquiera la fase de grupos, no accedieron a semifinales y únicamente tuvieron la opción de luchar por la quinta plaza, cosa que tampoco lograron tras perder en la tanda de penalties contra Turquía.
 
En el polo opuesto estuvo el combinado nacional de Baloncesto en Silla de Ruedas. El director técnico José Manuel Artacho –que, además de a la selección española, entrena al CD Ilunion– compuso un sólido bloque, capaz de plantar cara a cualquier equipo y que llegó a su primera final paralímpica.
 
Sus jugadores realizaron, en definitiva, un campeonato brillante, en el que se impusieron al campeón del mundo, Australia, y a potencias de este deporte como Alemania o Gran Bretaña. Estuvieron a punto de lograr la proeza de convertirse en campeones paralímpicos, pero una soberbia selección de Estados Unidos –que sufrió para lograr el oro– se interpuso en su camino.
 

Balance final

 
Elena Congost, oro en la MaratónEl balance final de estos Juegos Paralímpicos en términos absolutos, y si se contempla lo alcanzado en ediciones anteriores, no puede ser positivo. Sin embargo, si se tienen en cuenta el creciente grado de profesionalización del deporte paralímpico y la mayor competitividad existente, los resultados tampoco son tan negativos.
 
En cualquier caso, de un modo u otro, lo único cierto es que el Equipo Paralímpico Español se va de Río 2016 con un total de 31 medallas (9 oros, 14 platas y 8 bronces).
 
A modo de resumen, conviene recordar que subieron al primer peldaño del podio los nadadores Óscar Salguero y Michelle Alonso (S14) –ambos en 100 metros braza–, Israel Oliver (S11) –en 100 metros mariposa y 200 metros estilos–, Nuria Marqués (S9) –en 400 metros libre– y Teresa Perales (S5) –en 50 metros espalda– y los atletas Kim López (F12) –en lanzamiento de peso–, Gerard Descarrega (T11) –en 400 metros junto a su guía Marcos Blanquiño– y Elena Congost (T12) –en la maratón.Juan Manuel Ruiz, Jorge Cardona y Juan Bautista Pérez, con la medalla de plata de tenis de mesa por equipos de las clases 9-10
 
Las 14 medallas de plata fueron a parar a los nadadores Nuria Marqués (S9) –en 100 metros espalda–, Sarai Gascón (S9) –en 100 metros libres, 100 metros mariposa y 200 metros estilos–, Teresa Perales (S5) –en 100 y 200 metros libres y 200 metros estilos– y Miguel Luque (SB3) –en 50 metros braza–; a los atletas Alberto Suárez (T12) y Abderrahman Ait (T46) –en la maratón–; al tándem Ignacio Ávila-Joan Font –en la prueba de fondo en carretera–; al jugador de Tenis de Mesa Álvaro Valera (Clase 6) y al equipo en las clases 9-10 (compuesto por José Manuel Ruiz, Jorge Cardona y Juan Bautista Pérez) y a la selección de Baloncesto en Silla de Ruedas.
 
Finalmente, los bronces los consiguieron las nadadoras María Delgado (S12) –en 50 metros libres y 100 metros espalda– y Ariadna Edo (S13) –en 400 metros libres–; los atletas David Casinos (F11) –en lanzamiento de disco– e Izaskun Osés (T13) –en 1.500 metros–; el triatleta Jairo Ruiz y los ciclistas Alfonso Cabello (C5) –en el kilómetro– y el equipo español (compuesto por el propio Alfonso Cabello, Amador Granados y Eduardo Santas) –en la prueba de velocidad.
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